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Konark Il tempio del Sole

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Concepito come il carro cosmico del dio sole Surya, questo imponente tempio fu costruito verso la metà del XIII secolo, probabilmente dal re Odishan Narashimhadev I per celebrare la sua vittoria militare sui musulmani. Sette cavalli rampanti (che rappresentano i giorni della settimana) muovono questo leviatano su 24 ruote di pietra (che rappresentano le ore del giorno) attorno alla base. Il tempio era posizionato in modo che la luce dell’alba illumini l’interno del tempio (santuario del tempio) e la divinità che presiede.

Il tempio fu in uso forse per tre secoli. Verso la fine del XVI secolo la sikhara (guglia) alta 40 metri crollò parzialmente: le speculazioni sulle cause vanno dal saccheggiare Mughals che rimuovette il rame sopra la cupola a un Kalapahad rovinoso che spostò il Dadhinauti (pietra ad arco), alla semplice usura dei cicloni ricorrenti – apparentemente la verità è andata perduta con la costa che si staccò da Konark. La divinità che presiede potrebbe essere stata spostata a Jagannath Mandir a Puri nel 17 ° secolo – l’interno del tempio fu riempito di pietra nel 1903 per ordine di Sir James Austin Bourdillon, il Luogotenente Governatore del Bengala.

Il gajasimha (ingresso principale) è sorvegliato da due leoni di pietra che sovrastano elefanti e conduce alla nritya mandapa (sala da ballo) finemente scolpita. Passaggi, fiancheggiati da cavalli, salgono al jagamohan (sala riunioni). Dietro c’è lo spiritoso Deul, con le sue tre impressionanti immagini di Surya allineate per catturare il sole all’alba, a mezzogiorno e al tramonto.

La base e le pareti presentano la cronaca in pietra della vita di Kalinga;  donne che cucinano e uomini che vanno a caccia. Molti sono nello stile erotico per cui Konark è famoso e includono coppie intrecciate e esibizionisti solitari.

All’ingresso si trovano diverse guide turistiche. Le guide possono essere utili  poiché la storia del tempio è un complicato intreccio di fatti e leggende e immagini religiose e profane, e le spiegazioni delle guide possono essere pensate come provocatorie. Ma assicurati di averne una ufficiale approvata dal governo; l’ufficio turistico dell’hotel Yatrinivas, accanto al Museo Archeologico, può essere sicuramente di aiuto.